Kids and pets. Nightmare or is it blessing in disguise?

One thing for sure, it never cross my mind that there’ll come a time where our little home is graced by not one but few pets at the same time. Granted, it’s actually one little furry animal (a grey local cat we call Koko) and two classes of fish (goldfish and tiger fish to be exact) in two cozy aquarium. Taking care of the fishes is one little hobby of my dear husband whereas the cat — that’s all Adam’s doing. The last time my cat died (it was my family’s, long before i get married), it crushed our heart so much that my parents decided enough is enough. No more cats. And lo and behold! Who would have thought that their first grandson a.k.a Adam takes after them and love cats so much that he’s keep on asking for cat to be his own. It takes a solid month of mental preparation before we finally decided to adopt Koko into our humble home, and its a decision that i have never regretted. Bless her little paws and snuggly fur.

Once in a while, comes a thought — does bringing home pets (furry alike or not) a nightmare or is it blessing in disguise? Particularly if there is kids/ toddler at home. Well, thats depends. Lets dive in to the many benefits of taking care of pets to the kids shall we? Firstly, the obvious — feeding and caring for a pet encourages responsibility. Its a good practice to involve your little one (step by step and under direct observation of course) in taking care of the pet.

This is also the best time for parent to look for social red flag with your children (i.e him/her being abusive/consistently cruel with animal). This may point to a few conditions that have to be investigated, look in depth and treated by professional if found to be true; condition like conduct disorder, psychopathy, or indication of the child being abused at home or bullied at school. This can be illicit in children as young as 5 or 6 year old.

Next, children with pets display improved impulse control, social skills and self-esteem. Kids with pets also gets outside/ play more. What better way to let children learn that letting them play right? A child may also feel more comfortable reading aloud to pets than friends/family members. No pressure just good listening ear which frankly, who doesn’t want that?

IMG_8555

So, just a few tips to go by for parents with small children, if ever you decided to have a pet at home:

  1. Never let the kids be alone with your pet unsupervised. Especially if your children is younger than 4 years old. The younger the children, the less control they have. Children under the age of three aren’t mature enough to care for a pet. Their impulsive action and high energy may scared/injured the pet, which in turn may harm them in the process. A frightened animal may scratch or bite your children.
  2. Let your pet have their own room or space where they can be free from the children, at least for a few hours per day. This is important to ensure that your pet feel comfortable in the house and stressed free. (animal can get stressed too).
  3. Teach your child to practice hygiene habit when dealing with pet and their droppings. Wash hands regularly especially after playing with the pet.
  4. Introduce your children to the pet slowly. Show your children how to pet an animal (if they can be pet of course), and tell them when not to interact with the animal. Best rule of thumb, teach your children to be kind and loving to the animal.
  5. Do not allow the pet to sleep with your children.
  6. Bring the pet to the vet for annual check up/if they’re sick and for vaccinations.

All in all, i wish you all the best with your pet and the kids. May your home be blessed with lots of love and happiness.

 

3 langkah menyokong emosi anak-anak di kala pandemik COVID19.

Tsumma alhamdulillah, bagi Malaysia, kita sekarang di fasa pemulihan. Banyak sektor yang dah dibuka dan anak-anak pun dah ramai yang dibawa oleh ibu bapa ke luar. Semoga Allah kekalkan keselamatan dan kesejahteraan untuk kita. Post ni agak overdue tapi better late than never! Ilmu Tuhan ni insyaAllah boleh saja kita guna di mana-mana, khasnya bagi ilmu kesihatan yang melibatkan penyakit berjangkit.

Memang benar satu dunia terkesan dengan pandemik COVID19 ni, kalau tengok twitter dan instagram tu, penuh feed dengan #socialdistancing dan #movementcontrolorder. Lagu-lagu hit baru pun banyak temanya memberi semangat atau pun perspektif positif terhadap #socialdistancing ni. Pada saya, antara golongan yang paling banyak menerima tempias PKP (perintah kawalan pergerakan) ni adalah kanak-kanak. Apa taknya, sekolah tutup, tak boleh keluar main, tak boleh ke shopping mall, dan tak digalakkan ke kolam renang. Bagi yang ada anak kecil tengah lasak tu, tuhan je lah yang tahu betapa susahnya nak mengepong anak kecil yang tenaga banyak bak air terjun 7 tingkat ni. Semput dibuatnya!

Jadi, di sini saya tuliskan secara ringkas apa yang boleh dipraktikkan dan disaran oleh psychologist, langkah-langkah menyokong emosi anak-anak di kala pandemik COVID19:

1)KEEP CALM AND BE PROACTIVE  

orang akan kata: cakap senanglah.. nak buat tu, jenuh terseksa jiwa raga. Tapi memang itulah hakikatnya.

Anak-anak ni pandang pada kita untuk merasa perasaan selamat dan dilindungi.

Jadi, kita sendiri jangan cepat melatah dan jangan terlalu risau sehingga anak-anak pun rasa tak selamat/takut untuk keluar. Yang penting jaga SOP dan amalkan pemakaian face mask beserta penggunaan hand sanitizers atau rajin cuci tangan dengan sabun dan air bersih.

IMG_8260

2) STICK TO ROUTINE 

Rutin/struktur adalah sesuatu yang SANGAT-SANGAT penting untuk anak-anak.

Bila taska/sekolah dah tutup dan ada antara kita pun terpaksa kerja sambil jaga anak di rumah.. mana nak dapat struktur kan? Perlu kreatif cari jalan untuk wujudkan rutin baru bagi anak-anak.

Rasa-rasanya, apa agaknya yang termasuk dalam rutin ni?

Mudah jawapannya:

Waktu bermain, tech-free-time, dan juga waktu membantu di rumah.

Waktu-waktu ini boleh kita susun atur dan libatkan anak-anak secara aktif. Jangan dek kerana anak-anak sekarang dah banyak ‘masa lapang’ di tangan, kita biarkan mereka bersama sosial media/ TV sepanjang masa.

3) Let children feel their emotions. 

Anak-anak pun macam kita juga tuan-puan sekalian. Mereka pun sedih tak dapat keluar, tak dapat jumpa kawan-kawan, tak dapat peluk atok/nenek, dan pergerakan mereka pun terbatas. Lompat-lompat sikit dalam rumah dah kena bising dengan ibu ayah. Yang sebetulnya, kita kena acknowledged perasaan mereka tu. Dengar dan bersikap empati terhadap mereka.

LET THEM BE SAD (at least for a little while).

Mana-mana yang boleh kita bantu, kita mudahkan. Macam anak saya Adam, walaupun baru 4 tahun, dah pandai call sendiri atuk/ mak cik & pak cik dia. Tak dapat video call, dia call cara biasa. Bersembang cara budak-budak, setakat nak lepas rindu. Kadang-kadang rasa kelakar juga bila saya curi dengar. Ada juga sekali dua Adam tanya pada saya tentang bila sekolah nak buka..ada hari-hari tertentu dia mengadu lamanya kawan-kawan dia cuti.. kesian dengar. Tapi disebabkan kita mendengar, maka terpujuklah hati si kecil tu. Selalu saya cerita pada dia, sebab kenapa tak boleh pergi sekolah, kenapa kena pakai face mask, kenapa tak boleh balik kampung (masa mula-mula PKP dulu). Bila saya balik keletihan, saya cerita juga kenapa saya letih.. sambil peluk dia rapat-rapat. Anak kecil ni jiwa mereka suci, bebas dari rona-rona hitam kehidupan. Mereka faham dengan cara dan erti mereka sendiri, jadi wujudkan hubungan dua hala tu. Biar kita dan anak sama-sama rasa didengari dan diambil peduli.

Tiga langkah ini bukan saja berguna untuk masa sekarang tapi juga untuk waktu dan ketika yang lain.

Selamat mengorak langkah penuh kasih yang memahami!

#nukilanseorangemak

#emakbertopidoktor

 

Menyambut hari ibu di kala pandemik.

*ini sekadar luahan kisah seorang ibu yang turut bergelar frontliners*

Bekerja sebagai seorang doktor di bahagian kesihatan awam membawa saya kepada satu pengalaman yang tak mudah dilupakan. Melihat bagaimana kebanyakan negara termasuklah bumi Malaysia tercinta, satu-persatu terkesan dengan pandemik COVID19 dan menutup sempadan mereka. No more world without borders. Arahan kawalan pergerakan (movement control order) dilaksanakan dan tatkala orang lain berada di rumah, saya dan suami pula sebaliknya (kami dua-dua orang kesihatan). Cuti kami dibekukan dan anak ditinggalkan bersama jiran yang sudi menjadi pengasuh sementara taska ditutup. Saya masih ada ibu bapa yang tinggal berdekatan, tapi apabila memikirkan risiko jangkitan COVID19 kepada golongan yang berumur, saya dan suami akur kepada situasi ketika itu. Tak mahu virus itu dibawa pulang dari tempat kerja dan menjangkiti orang tua kami. Mujur Allah datangkan pengasuh yang baik dan sudi menjaga anak kami.

Hari-hari berikutnya menyaksikan saya sering pulang lewat malam. Tinggal di kawasan zon merah, kes memang bertali-arus. Ambulans sambung-menyambung hantar kes ke hospital. Telefon pun tak lepas dari tangan. Operasi menyaring pesakit pula memang sentiasa ada. Dari kontak rapat, kluster tabligh, kluster istana, kluster luar negara, kluster pasar borong hinggalah ke rumah jagaan orang tua. Kami masih teguh berjuang demi negara. Alkisahnya, bila balik ke rumah, badan (dan otak) memang keletihan dan cari katil saja.

Dan di sini, bermulalah episod tantrum si Adam. Merengek minta perhatian. Buat perangai minta disayang. Sedih sangat rasanya masa tu. Peluk cium bau masam anak tu lah jadi penawar segala keletihan kerja sehari-hari. Tak dapat saya bayangkan bagaimana teman-teman seperjuangan yang mana anak-anak mereka tiada di sisi (kerana dihantar untuk dijaga orang tua di kampung). Kesian juga pada suami, rumah asal kemas (yang selalunya tak kemas pun) dan makan minum seadanya (selalu beli saja). Anak memang suami yang hantar dan dia jugalah yang mengambil dari rumah pengasuh. Pengorbanan seorang suami menerima seadanya keadaan tugas saya yang sangat mendesak. Sebuah pengorbanan yang pada saya tak ternilai harganya. Saya ada banyak sesi one-to-one dengan Adam. Peluk dia. Dan saya selalu ceritakan pada nya apa kerja saya, ke mana saya pergi, apa yang saya buat di lapangan dan yang paling penting apa tujuan kerja saya. Biarpun umur Adam tak sampai 4 tahun, tapi dia faham tugas emak ayahnya di luar. Berjuang untuk negara. Sampai si kecil tu pun boleh bagi ‘pesanan penaja’ pasal virus dan etika batuk. ^w^

(point sy: Sampaikan maklumat yang sebetulnya dan jangan berahsia dengan si kecil. Biarpun kefahaman mereka tak sedalam orang dewasa, tapi jangan disangka yang mereka ni tak tahu langsung. Mereka faham asal saja kita jelaskan dalam bahasa yang mudah untuk mereka faham).

PS: Terima kasih hubby. For everything <3. 

Fast forward two month later. We are here with cases coming down (but work still as much as before). Dengan perintah kawalan pergerakan bersyarat (ada sedikit kelonggaran). I’m happy to note that we’re surviving (thank you very much) and healthy and happy we still have each other to go home to. Pengajaran paling penting yang saya dapat dari pandemik ni adalah perspectives. Buruk kaca mata kita, buruklah pandangan yang kita nampak. Kemusnahan, kematian dan kesengsaraan. Tapi jika baik pandangan kita, biarpun ada sisi hitam yang mencela, sisi baik itulah yang kita kedepankan. Lihat kepada apa kebaikan yang kita dapat dari semua ini.

  1. Betapa setiap saat (secara virtual atau realiti) bersama keluarga itu sangat berharga.
  2. Mujur juga pandemik ni berlaku di sangat dunia maju dengan teknologi. Mudah untuk kita bervideo call, tele-conference dan sebagainya. Yes, we are two world apart, yet we’re close to heart gitu..
  3. Tak banyak benda yang kita perlukan untuk hidup sehari-hari. Banyak sebenarnya harta kita ni.
  4. Bagi yang tinggal di rumah or work from home, pandemik ni mengajar kita untuk lebih kreatif dengan masa dan tugas yang ada. Never say never!

All in all, we’re good here.

happy mothers day

=================

Semoga kesihatan dan kebahagiaan ini dikekalkan dan dirahmatiNya.

Jaga kesihatan diri ya semua.

Salam Hari Ibu buat ibu-ibu walau di mana jua anda berada.